Выбор редакции

Спать мало, но жить долго. Как пещерные рыбки позволят людям экономить время

Спать мало, но жить долго. Как пещерные рыбки позволят людям экономить время
Слепые тетры Astyanax mexicanus - рыбки из пещер Мексики и юга США - спят всего по два часа в сутки, и при этом могут жить до 30 лет. Ученые изучают их, чтобы понять механизмы сна у людей

Об исследовании рассказывает Popular Science.

Разные виды животных тратят на сон разное время. Человек находится примерно в середине спектра, на одном конце которого летучие мыши и гигантские броненосцы, которые спят по 18-20 часов в день, а на другом - жители пещер, довольствующиеся двумя часами сна.

Среди последних - слепые рыбы "мексиканские тетры" (Astyanax mexicanus). Именно их биологи решили исследовать, чтобы понять, как живые организмы могут оставаться здоровыми, посвящая сну всего несколько часов в сутки.

Мексиканские тетры - любимый объект изучения зоологов и специалистов по теории эволюции. Этот вид рыб существует в виде двух резко отличных форм: представители "поверхностной" популяции населяют реки и выглядят как обычные рыбы.

Читайте также: Биологи открыли ген регенерации. Начнут ли людям отращивать конечности

Однако существуют многочисленные популяции вида, которые независимо перешли к жизни в пещерах, без доступа к солнечному свету. Их глаза сильно уменьшились или, в некоторых случаях, исчезли полностью. Это же касается и пигментации. Однако взамен слепые тетры научились спать по два часа без вреда для организма и жить при этом до 30 лет.

Спать мало, но жить долго. Как пещерные рыбки позволят людям экономить время

Исследователи этих рыб сосредоточились на изучении нейропептида, известного как гипокретин, или орексин. Этот белок содержится в гипоталамусе и, как предполагается, участвует в регуляции сна.

Например, у собак, которые страдают от нарколепсии - спонтанного засыпания - в гене, кодирующем орексин, обнаружена мутация. Ученые сравнили количество гипокретина в пещерных и поверхностных популяциях мексиканских тетр. Оказалось, что рыбы, живущие в темноте, вырабатывают гораздо больше данного белка, а на мембранах их клеток гораздо больше рецепторов к нему.

Исследователи провели эксперимент, в ходе которого "выключили" работу орексина с помощью химических препаратов. Это почти не повлияло на тетр из поверхностных популяций, но их слепых родственников ввело в состояние дремоты.

Что это означает для человека? Работа доказывает, что есть по крайней мере один способ кардинально сократить время сна без последствий для здоровья. У людей недостаток сна негативно влияет на организм и может привести к развитию серьезных болезней, таких как диабет, рак и сердечно-сосудистые заболевания.

Изучив физиологию пещерных рыб, ученые смогут разработать препараты, которые позволят людям спать меньше без вреда для здоровья.

Животные с необычными свойствами часто становятся объектами исследований для ученых, которые намерены улучшить жизнь человека. Так, зоологи намерены понять, как голым землекопам удается не стареть, и применить полученные знания, чтобы увеличить срок жизни людей.

Читайте также: Люди не станут сильнее и не будут жить дольше. Ученые объясняют, почему наш вид достиг предела развития



Ученые обнаружили, что роль наследственности в раннем развитии интеллекта часто преувеличивают, а на формирование IQ значительно больше влияют среда и образование в начале жизни



Врачи медицинской клиники при Университете Ньюкасла получили разрешение на создание первых в Британии эмбрионов "от трех родителей". Их имплантируют двум женщинам, которые страдают неизлечимые митохондриальными заболеваниями, которые могут передаться их будущим детям



Люди с повышенным содержанием сахара в крови, даже если они не страдают от диабета, более склонны к снижению умственных способностей в долгосрочной перспективе, чем здоровые



Исследователь из Лондонского университета объяснил, почему некоторые люди могут слышать звуки там, где их на самом деле нет, и человек воспринимает только зрительную информацию - например, на анимированных изображениях.



Обсудить на форуме

Добавить комментарий
Личный кабинет
Наши партнеры